Yeshiva.org.il - The Torah World Gateway
שנה טובה באתר ישיבה!
Beit Midrash Series Self Guided Learning

A Road Accident 700 Years Ago

It seems that unfortunately, road accidents did not begin in our time. Rabbenu Asher Ben Yechiel, otherwise known as the Rosh relates in his Reponsa of one such case. In this self guided shiur we will delve into the responsa of the Rosh and to the Halchic thinking which applies.
439
Click to dedicate this lesson
It seems that unfortunately, road accidents did not begin in our time.Thank G-d, in this particular case only the mule was injured and no passengers. Rabbenu Asher Ben Yechiel, otherwise known as the Rosh (Born in Germany approximately 1250 and died in Toledo Spain 1327) relates in his Reponsa of one such case.

In this shiur we will delve into the responsa of the Rosh and to the Halchic thinking which applies. People who have studied Babba Kamma and have heard of the main categories of damage "Avot Nezikin" will see how these principles apply in actuality.


1. What actually took place?

שו"ת הרא"ש כלל קא סימן ה:
שאלה: ילמדנו רבינו: חתן שיוצא מחופתו, ודרך הוא שיוצאין עמו רעיו וקרוביו חוץ לעיר, וכך עשו, שיצאו עמו, ומהם רוכבין בסוסים ומהם בפרדים, והקדים החתן לפניהם והיו באין אחריו, ורץ אחד בסוסו ופגע בפרד שהחתן רוכב עליה הכאה גדולה, ובא לו הפסד לחתן מהכאה זו כגון ג' מאות זהובים, שהיה הפרד מכותי [של גוי], וכך העידו העדים. וטוען המזיק, שמאחר שבר"ה (= שברשות הרבים) היה, שכל העולם רשאין ללכת בו, אינו חייב לשלם, שהיה לו לשמור עצמו. למאי מדמינן ליה, מאחר שהוא הכהו בסוס, כמו חציו הוא, או לרגל מדמינן ליה, מאחר שנעשה בשבילת האוכף; או נאמר: מאחר שכחו מעורב בו, שרגלו של אדם הולך בשבילת האוכף, כאלו עשאו הוא בעצמו; ואע"פ שהיה אנוס, תחלתו בפשיעה היה.


An accident took place on the way to a wedding. The Chatan was riding a borrowed
mule. One of his friends behind him, who rode the horse too quickly hit the mule upon which the Chatan was sitting and caused damage to the mule costing 300 gold coins. When asked to pay for damages, the person responsible for the accident claimed the Chatan should have moved out of his way since it was a public place and he is therefore not liable.

The question at hand, as far as responsibility for damages, is to what can compare this case to ? Is the horse rider indeed liable? Since he hit him with his horse, is it like he shot an arrow and he is liable? Or since he hit the mule with the stirrup from his horse, is it like a damage of "Regel" which is exempt ion a public domain? Or is he fully responsible since his foot was in the stirrup?

2.What is his "arrow"? What is "regel"?
רמב"ם הלכות נזקי ממון פרק יד הלכה טו:
אש שעברה והזיקה את האדם וחבלה בו הרי המבעיר חייב בנזקיו ובשבתו וברפויו .. כאילו הזיקו בידו, שאע"פ שאשו ממונו הוא הרי הוא כמי שהזיק בחציו, אבל אם הזיקה בהמתו או בורו את האדם אינו חייב אלא בנזק בלבד כמו שביארנו.

The Rambam says that a fire which was set and caused damaged , it is like the person who perpetrated the fire shot an arrow.{which even though it is no longer in his hands he is still liable)
Possibly, the same would be with this case, where we look upon the horse as the "arrow", since the rider of the horse did not inflict the damage by his body, but rather by the horse which was led by him.

3. What are the rules of "regel"?

רמב"ם הלכות נזקי ממון פרק א הלכה ח:
הזיקה ברשות הרבים או בחצר שאינה של שניהן לא למזיק ולא לניזק או בחצר שהיא של שניהן .. אם בשן ורגל הזיקה כדרכה הרי זה פטור מפני שיש לה רשות להלך בכאן ודרך הבהמה להלך כדרכה ולאכול ולשבר כדרך הילוכה,

The Rambam says, if the animal was in a public domain and it was walking normally and it caused damage, there is no liability since it has permission to walk there.
So perhaps in our case , since the horse is permitted to walk there the horse rider should not be liable.

4.What was the verdict of the Rosh?
שו"ת הרא"ש כלל קא סימן ה:
מה שטוען המזיק שהוא פטור, לפי שהיה בר"ה =ברשות הרבים=, והיה לו רשות לרוץ, והיה לו לניזק לשמור עצמו, לאו טענה היא, שאין לו לרוץ ברשות הרבים, אפילו אדם ברגליו, אלא כדי שיכול לעמוד כשירצה. כדאיתא בב"ק (לב). תניא: איסי בן יהודה אומר: רץ חייב, מפני שהוא משנה; ופסק ר"י הלכה כאיסי בן יהודה. כ"ש הרוכב על סוס, שאין לו רשות [לרוץ] במקום שבני אדם רוכבין, שמא לא יוכל לעמוד כשירצה, ופושע הוא. ומזיק בגופו הוא,

All the claims of the one who did the damage are baseless. One is not allowed to run recklessly in Reshut Harabim if he can not come to a full stop at once, as it states in the Gemara in Baba Kama. Therefore, he is considered a criminal and it is as he himself did the damage, not as an "arrow" or "Regel"

משנה בבלי מסכת בבא קמא דף לב עמוד א:
מתני'. שנים שהיו מהלכין ברה"ר, אחד רץ ואחד מהלך, או שהיו שניהם רצין, והזיקו זה את זה - שניהם פטורין.גמ'. מתני' דלא כאיסי בן יהודה; דתניא, איסי בן יהודה אומר: רץ - חייב, מפני שהוא משונה... א"ר יוחנן: הלכה כאיסי בן יהודה.

5. Was the verdict of the Rosh accepted by others?

שולחן ערוך חושן משפט סימן שעח סעיף ט:
אם בא אחד רוכב בסוסו מאחרי חבירו, ופגע בסוס שחבירו רוכב בו והכה את הסוס, חייב לשלם כל מה שישומו בית דין שנפחת מחמת הכאה זו.

The Shulchan Aruch , based itself upon the Rosh and stipulates that if one was riding his horse behind someone else and he damaged the horse in front of him, he must pay in full all damage incurred to the horse.



6.Was the Rosh quoted by later Poskim and how was it applied to car driving?

מנחת יצחק חלק ח סימן קמח
דבנוסע במהירות מופרזת אשר לא יוכל לעצור את הרכב ברגע שיצטרך לעצור מבלי לגרום אסון.., דדינו כרודף, דהרי אף בהרבה פחות מזה, כתב בתשובות הרא"ש [הנ"ל], ...., וא"כ קל וחומר.. כמו בנדון דידן בנסיעה ברכב במהירות מופרזת דיש לו דין מזיק ממש, ואם הוא נוסע באופן היוצא מכלל השיעור הניתן יש לו בזה דין רודף, ואם אחרי ההתראה והאזהרה הוא ממשיך כרצונו - מותר למוסרו לשלטונות

Rav Yitzchak Weiss zt"l ,the author of Minchat Yitzchak, who was Av Bet Din in Mamchester and then the Av Bet Din of the Eda Charedit in Jerisalem (passed away in Jerusalem in 1989, states that one who speeds in his car and cannot come to a full stop at once, has the law of a "rodef" since the Rosh wrote that for a lot less than that he was already fully liable for damages. He may be turned in to the authority if he has not adhered to admonitions.

7. What is the "din" in regard to a "cohen" who killed somebody in a car accident?

שו"ת יחווה דעת [לרב עובדיה יוסף שליט"א] חלק ה סימן טז:
ולפי זה נראה שגם בנידון שלנו שהכהן היה נוהג ברכב וגרם לאבדן נפש מישראל, מחמת שנהג במהירות מופרזת.. או שעבר עבירה אחרת על חוקי התנועה, הרי שגגתו עולה זדון, ונפסל לעלות לדוכן ולישא כפיו בברכת כהנים.., וכמו שכתב כיוצא בזה בשו"ת הרא"ש [הנ"ל] ...

Rav Ovadia Yoseph Shlit"a wrote that a cohen who has speeded or has violated any traffic law and caused a death, cannot do "birkat Cohanim."

ואמנם אחינו האשכנזים היוצאים ביד רמ"א מקילים בזה אם היה הדבר בשגגה ועשה תשובה, אבל אנו קבלנו הוראות מרן השלחן ערוך שפסק שאפילו הרג נפש בשוגג ועשה תשובה אינו נושא כפיו. וכן הורו הלכה למעשה גדולי רבני ספרד.

However, according to the Rema and Minhag ashkenaz , if he killed somebody accidentally , he may do the "birkat Cohanim".

8. What kind of repentance did R. Akiva Eiger suggest to someone who accidentally killed 2 people with his wagon because he rode recklessly?

שו"ת רבי עקיבא איגר מהדורה תניינא סימן ג:
הגיעני מכתבו, אשר כל הקורא יתפקקו עצמותיו על גודל הסבה אבידת ב' נפשות פתאום ובמאורע כזה.. לזה לדעתי הקלושה, ראשית התשובה יהיה אחרי שנהרגו בנו ומשרתו הנער ולא עשו פירות בעולם, הוא יקים זרע להם, דהיינו שעבור בנו הנהרג יחשוב באם היה זוכה להכניסו לחופה כמה היה מוציא עליו נדן ומלבושים ושארי ההוצאות, ויפריש כפי הסך ההוא שיהיה לקרן קיימת לעולמי עולמים, ומהרווחים יוחזק בן עני לגדלו וללמדו תורה וגמרא עד שיהיה בן ט"ו שנים שיוכל לשלחו ללמוד בישיבה ואח"כ יוחזק מהרווחים תלמיד אחר, וכן לעולם, והתלמידים ההם יקראו על שם בן הנהרג שהוא מחזיקם, ואם ישאו להם נשים ויולידו בנים, הבן הבכור יקרא בשם הנהרג, ועבור הנער המשרת יקבל האיש על עצמו ליתן כל ימי חייו מידי שנה בשנה כ"ה ר"ט [=רייכסטלר, המטבע הגרמני שיצא באותו מקום] ליתן מזה שכר לימוד לבני עניים בשנה הראשונה ישלם לעשרה מלמדים עניים שילמדו יום יום שיעור לתועלת נשמת ההרוגים, ויאמרו נוסח התפילה וקדיש דרבנן, גם יפרוש סך מה שמהרווחים ישולם לאיזה לומדים בכל יום היא"צ (=יארצייט) שיעור משניות, ולהתפלל עליהם ולומר קדיש דרבנן. כל ימי חיי האיש ההוא, ישלח ביום היא"צ שלהם עשרה אנשים על קברם לבקש עבורו מהם מחילה:

Rav Akiva Eiger zt"l, (who was the Rabbi of Pozen and the author of sefarim with deep "lamdanut", Died 1837)said that firstly there is no concept of city of refuge in our time. However, since the deceased was prevented from having offspring, the offender must make a fund to pay the full expense of raising a child of a poor person, until the age of 15 when he is ready to go to a Yeshiva away from home. This must continue as a perpetual cycle that after one child passes the age of 15 he should support another one in the same fashion. . These children should be named after the deceased. R. Akiva Eiger also explains what to do as teshuva for the second victim as far as keeping the Yahrtzeit etc...

May Hashem keep us from harm and command his angels to watch after us on all our ways.
תהלים פרק צא (יא) כִּי מַלְאָכָיו יְצַוֶּה לָּךְ לִשְׁמָרְךָ בְּכָל דְּרָכֶיךָ:


More on the topic of Self Guided Learning

It is not possible to send messages to the Rabbis through replies system.Click here to send your question to rabbi.

את המידע הדפסתי באמצעות אתר yeshiva.org.il