Yeshiva.org.il - The Torah World Gateway
שנה טובה באתר ישיבה!
Beit Midrash Series Self Guided Learning

Shir Hyichud on Yom Kippur

Who wrote Shirei Yichud and What is it all about? An analysis on this Yom Kippur song.
Click to dedicate this lesson
Who composed the Shir Hyichud which are customarily said on Yom Kippur eve or morning? Who objected to saying them? Why only on Yom Kippur? Why are they so important?
1.Who composed the SHIR HYICHUD?
A. Ketav Tamim, by Moshe ben Chasdai of Tachau (Early 13th century Germany) :
"There is a poem called SHIR HYICHUD and I have heard that R. Betzalel composed it based on Sefer Ha'emunot. However not all of it, since from the stanza "shadai", (it seems) R. Shmuel composed it." [Note: A. Berliner in his "Ketavim Nivcharim (See below) explains that his intention is that this unidentified R. Betzalel based the poem on Rabenu Sa'adya Gaon's book, Emunot Vede'ot. This lack of identification caused a terrible rumor in regard to SHIR HYICHUD (See below). R. Shmuel refers to the father of R. Yehuda He'chasid (See below)]
B. Sefer Hanitzachon, R. Yom Tov Lipman Milhausen [End of 14th century, Prague]
In his commentary on Parshat Va'etchanan, he says that the "Pious R. Shmuel composed it."
This is reiterated in his commentary on the book of Daniel.
C. Siddur of R. Ya'acom of Emden pg. 463; "I have found that in Sefer Hanitzachon it is written that R. Shmuel composed it."
D. Siddur published by R. Naftali Hertz Treves of Thiengen 1560 : "SHIR YICHUD was written by R. Yehuda Hechasid of Regensburg the son of R. Shmuel o.b.m. who was known for his extensive piety."
2. Can we accept that R. Yehuda He'chasid wrote SHIR HYICHUD?
Or Hachaim, Rav Chaim Michal, bibliographer, entry: R. Shmuel : "It is clear that is should be the contrary; that R. Shmuel composed SHIR HYICHUD and his son Yehuda composed Shir Hakavod. (An'im Zemirot) For how can it be that the father adds on to what his son wrote?"

Summary of SHIR HYICHUD author's identity : 1) Partially by R. Betzalel and partially by R. Shmuel 2) R. Shmuel, father of R. Yehuda He'chasid. 3) R. Yehuda He'chasid, however this is doubted.
Why did the author of Ketav Tamim oppose saying SHIR HYICHUD?3.

A. Ketav Tamim, by Moshe ben Chasdai of Tachau: "I have my complaints against the book Emunot which follows foreign knowledge… and all follows the book Emunot by either adding to its [ideas] or subtracting…there is a poem called Shir Hayichud… in which it is written 'all are included in you and you are in all of them , you surround all and you fill all, you were before all' [and he who recites it] is a blasphemer…It does not contain the words of the Tanach nor of the Rabbis. Furthermore, it denies them. "
B. Responsa of the Rema, R. Moshe Isserles: The Rema writes that he is disappointed with what heard in the name of R. Shlomo Luria (The Maharshal) who decreed not to say SHIR HYICHUD because of what he found in the book Ketav Tamim that "He who says the poem ', you surround all' is a blasphemer.'
C. Levush Mordechai , of R.. Mordechai Yaffe.
He mentions the fact that Rav S. Luria banned the saying of SHIR HYICHUD wherever he presided as Rabbi. However, he was not heeded to for it was felt that the reason was irrelevant. The minhag then became to say SHIR HYICHUD after Tefilla possibly to allow more avelim to say kaddish after Tefilla. [In R. Yaakov Emden's siddur he writes that it was because he d thought he was a Karaite.] [The editor to the Responsa points out that the Maharshal also opposed saying the "13 Principles of Faith" of the Rambam so that people shouldn't think that could do any abomination and then say they believe and all will be fine.]
4.What other reasons were offered which opposed the saying of Shir HaYichud?
R. A Berliner in 'Ketavim nivcharim' ="Choice Writings(Jerusalem 1949)"
Rav Berliner refers to what the Ketav Tamim writes of the unidentified author, Rav Betzalel, of SHIR HYICHUD. This caused people to think that SHIR HYICHUD was written by a christian priest. He further claims that the Vilna Ga'on acknowledged this and therefore forbade saying the SHIR HYICHUD in his Bet Knesset.

5.Did the Vilna Gaon really oppose saying SHIR HYICHUD?
A. The Vilna Gaon, Maaseh Rav, Laws of Yom Tov: The Vilna Gaon wrote actually to say Shir Hyichud on Yom Tov after Aleinu. He also added that it should be said in a calm melody each verse on its own. Rav Vozner of Bne Brak adds that the Vilna Gaon wanted SHIR HYICHUD to be said on Yom Tov,.
B.Siddur of R. Ya'acom of Emden : He mentions that the reason people did not say SHIR HYICHUD because they thought that its author was a Karaite.
C. The Shlah Hakadosh: He mentions a reason that people refrained from saying SHIR HYICHUD due to the abundance of descriptions of Hashem
D.The Maharal of Prague: He also feels that the abundances of praises of Hashem said in the middle of prayer is forbidden. However, before Tefilla he sees no problem with it.

In summary: Reasons given not to say SHIR HYICHUD: 1) Opposition to Rav Saadya Gaon's philosophy 2) The rumor it was written by a priest. 3) It was written by a Karaite 4) Abundance of praises to Hashem. 5) It is said in the middle of Tefila which is improper.

כתב תמים לר' משה בן חסדאי מתקוTachau : ויש חרוז שקורין שיר היחוד ושמעתי שר' בצלאל מספר האמונות ולא כולו כי מחרוז המתחיל "שדי" הר' שמואל עשאו וכן כתוב בו "כולם בך ואתה בכולם, סובב הכל ומלא את הכל, לפני הכל כל היית."

ספר הניצחון, לר' יום טוב ליפמן (בן שלמה) מילהויזן[ ] בפירושו לפרשת ואתחנן: : ועל עצמותו יסד החסיד רבנו שמואל בשיר היחוד "אתה בכל אין עליך ואין תחתיך."

ספר הניצחון בפירושו לספר דניאל: והחכם האמיתי רב שמואל יסד בשיר השירים סידור בית יעקב לר'

יעקב מעמדין עמ' תסג : ואנכי מצאתי ל..בעל ספר הניצחון שכתב רבינו שמואל החסיד חברו

רב נפתלי הרץ טרוויש מ-Thiengen בסידור שהוציא משנת ה' ש"כ [1560] .[: שיר היחוד אשר חיבר ותיקן ר' יודא החסיד מרעגנשפורג אשר היה מפורסם בחסידות יתירה בן ר' שמואל ז"ל.

ספר אור החיים אות ש - רבינו שמואל לרב חיים גם האיך ישלים האב ויוסף על מלאכת הבן, ולכן ברור כי צ"ל שם בהיפוך שרבינו שמואל חבר שיר היחוד ורבינו יהודה בנו הוסיף עליו שיר הכבוד:

כתב תמים לר' משה בן חסדאי תקו [ קובלני על ספר האמונות כי בא בחכמה חיצונית.....והנה מחכמת ספר האמונות יונקים כולם וגורעים ומוסיפים... ויש חרוז שקורין שיר היחוד ושמעתי שר' בצלאל מספר האמונות... עשאו וכן כתוב בו "כולם בך ואתה בכולם, סובב הכל ומלא את הכל, לפני הכל כל היית".. הרי זה מחרף ומגדף דבר שלא מפי תנ"ך ודברי רבותינו ולא עוד אלא שמכחישים אותם ...

שו"ת הרמ"א סימן קכו: ג. רע עלי המעשה אשר כתב לי אדוני בשם שארנו הגאון כמהר"ש י"ץ,] ששלח לשונו בשיר היחוד וגזר במקומו שלא לאמרו על סמך מה שמצא כתוב בספר אחד ישן נושן נקרא כתב תמים כי האומר חרוז סובב את הכל ואתה בכל כו' הרי זה מחרף ומגדף ח"ו.

לבוש התכלת לרב מרדכי יפה, או"ח סי' קלג : כבר עמד מורינו רבינו וגאונינו הגדול מוהר"ר שלמה לוריא ז"ל ובטל אותה] בכל מקום שהיה שם אב"ד, שלא יאמרוהו מטעם לא ניתן ליכתב אבל לא השגיחו בו בכל הקהילות, כי נראה להם טעם חיצון
ר' א. ברלינר כתבים נבחרים עמ' 151-150 ] הוא שגרם לשמועה ששיר היחוד חובר ע"י כומר נוצרי... והגאון מוילנא עוד החזיק בשמועה זו... לכן אסר הגר"א לומר את שיר היחוד בבית הכנסת שלו.

הגר"א, מעשה רב, הלכות יו"ט סי' קע: אחר עלינו לשבח אומרים שיר היחוד ושיר הכבוד אם יש שהות ואומרים במתון ובניגון פסוק פסוק ואין הש"ץ ולא הציבור מדלג שום פסוק.

שו"ת שבט הלוי חלק י סימן יג ד"ה תשובה: ובשם הגר"א מובא שאין לומר שיר היחוד ושיר הכבוד אלא ביו"ט.
סידור בית יעקב לר' יעקב מעמדין עמ' תסג : ולפי ששמעתי בלחישה מטעם גדולים שאסרו אמירתו מפני שהיה מקובל אצלם שמחברו היה בעל מקרא [=קראי]... יראה לכאורה אין לו עסק בדברי בעל התלמוד ולשונות מדרשי חז"ל ולא כן עשו מחברי הפיוטים...

מהר"ל מפראג, ספר נתיבות עולם א - נתיב העבודה - פרק יב: ואף ביום הכיפורים, כיון שאנו רואים כי תקנו כל הפיוט תוך התפלה לא אחר התפלה כי בזה שייך לומר שאסור לספר בשבחו של מקום והמוסיף הוא גורע..יאמרו אותו קודם ברוך שאמר ועל זה הוא שייך כי הכל הוא דברי שיר, ומה ענינו לאחר התפלה אין זה אלא לעבור דברי חכמים ולהיות בעונש גדול יותר מדאי, ודי בזה לשומע:
More on the topic of Self Guided Learning

It is not possible to send messages to the Rabbis through replies system.Click here to send your question to rabbi.

את המידע הדפסתי באמצעות אתר yeshiva.org.il